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中国创业团队造出全球最小双道物联网芯片

作者:佚名    来源:中国科技网   发布时间:2017-12-05 09:48:22

   【流媒体网】摘要:“无线”指的是传感器终端,在无线状态下要能回传物的信息;而“联网”则需要为这些信息部署一张畅达、无死角的信息高速网。

 


 

  日前结束的第六届中国创新创业大赛先进制造行业总决赛上,升哲科技凭借着能“编织”出一张覆盖北京全区域的物联网技术获得冠军。

  

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  “比赛中遇到很多很棒的企业。”北京升哲科技有限公司(SENSORO)全球负责人雷娜说,“升哲获得评委的青睐可能是因为给了一个期盼已久的梦想真实可靠的解决方案。”

  这个方案已经在北京,这个对技术、安全等各方面都要求极高的地域落地。8月11日,三伏的第1天,望京SOHO第28楼的办公区和窗外的热浪一样澎湃,这里每人面前有3台α基站组装件等待被组装,不久后它们将被带上“中国铁塔”,与中国三大通信运营商的手机信号并驾齐驱,将物联网技术遍布于北京的各个角落。

  “我们亲自组装,因为等这一天等了很长时间,需要这样的‘仪式’放大我们的兴奋与成就感。”雷娜柔美的声线中透着自豪。在北京脱颖而出需要的不只是勇气,还要有不被超越的绝对技术优势。直到现在,仍有人诧异:是怎么做到的?

  如何解决物联网的“痛点”

  “物联网”从1999年提出后到现在,被揶揄“专业忽悠18年”。还没有真正走进人们生活中,只走到“耳朵里”,物联网已经感觉是“老概念”和“炒概念”了。

  “人的信息可以用手机获得,但物的信息还在靠固线电话。”雷娜说,例如工业上生产线的在线监测、或架设“摄像头”等都通过线路传输,“有线”在其中起着能源供应、信号传输的作用,但大大限制了普及和应用。

  “物联网要连接的是万亿量级的物,包括了百亿量级的人,”雷娜说。因此好的部署,意味着既是无线的还是联网的。

  “无线”指的是传感器终端,在无线状态下要能回传物的信息;而“联网”则需要为这些信息部署一张畅达、无死角的信息高速网。

  这两个方面就像“汽车”和“公路”,缺一不可。

  升哲团队发起对“无线”的冲锋,开始于2013年。三个人+三台电脑,在微软创投北京加速器中,创始人赵武阳和团队研发出一种能精确感知到距其15厘米到80米范围内智能手机的智能传感器,将物的感知反馈给人。

  成立初期,让市场接受新产品,完全是一种“死磕”的精神。赵武阳回忆,他曾不分时间地从北京起飞,抵达一个地点,有时只是与客户会面饮茶,然后又飞回北京,“就这样不停地飞来飞去,飞了147趟,才拿到一个客户的订单。”

  同样是与技术“死磕”,随后的研发让升哲的无线覆盖越来越广,能耗却越来越小。

  随着传感器终端的精进和成功,他们发现触碰到了阶段性的“天花板”——“汽车”有了,可接入的“公路”却找不到。赵武阳果断决定,建“物联公路网”成为企业的下一个目标。2015年3月份,团队开始进行研发覆盖10公里以上的α基站的研发,2016年5月经受住了测试的考验。

  改变就发生在1年之间,可以从升哲团队参加第五届和第六届中国创新创业大赛的结果中一见端倪。

  “去年我们还只是在做物联网技术的早期研发,但说的最多的还是传感终端,”参加过两次创新创业大赛的李佳锡回忆,“去年是北京地区第5名,一个这样的概念很难让人相信可以实现;而今年物联网技术真正实现大规模应用,我们是从28000多家企业参与的初赛、复赛、决赛中,一路“第一”站到了最后。”

  让首都接纳升哲科技自主研发的物联网技术,无疑是对这个创业企业强有力的“背书”。

  从不敢想到实实在在“落地”

  1年多时间,一个技术的从0到1,从不敢想到实实在在。一个创业公司如何堪当大任,还完成得干净、利落、脆?套用一句老话,机会是给有准备的人。雷娜仍旧记得这样一个疑问:一个创业企业,做什么芯片?

  这是升哲创立初期,一个投资人提出的质疑。在传统的观念中,创业型企业,可以有远大的抱负,但首先需要解决的是吃饭问题。

  而芯片这种偏于基础的研究,无疑可能会成为迟到的“饭票”,拖垮一家创业企业。所以做芯

  片被认为是不能碰的领域。

  赵武阳却不信这个“邪”。他认认真真的思考:“一个创业企业,该做什么样的芯片。”

  多年的领域深耕,让他深谙物联网无法落地的“痛点”——功耗大和覆盖窄。

  如何从技术上解决这两个“痛点”?

  “头痛医头脚痛医脚”不是科学做的事,要解决问题,必须从根源入手——算法、通讯协议、芯片一应发力。“团队自己编写了一套α通讯协议,我们改变了通讯原理,有数据才启动交互,”升哲科技云平台研发总监周伟智说,“传统的传感器交互功耗大,是因为必须保持持续通讯,而按需进行的数据包传递,大幅度地降低了功耗。”此外,扩频技术的使用,使得一个数据包变成多个数据包,能够实施远程数据的传递。

  在此基础上,升哲团队自主研发出全球最小双通道LPWAN芯片,1平方厘米大小的芯片可实现10公里范围的通信,内嵌近场和远场数据通信协议。

  工业设计的“处女座”

  如果公司也有性格,并有与之关联的星座,那升哲科技一定是属于“处女座”的。

  “这个叫‘云子’,”雷娜展开手掌,一颗小小的石头静卧在手心里,小巧圆润,很难发现外接口,完全看不出人工作品的模样,有着自然界的浑然天成。“外观是为了混在边界的石头中,能够传感边境线上的情况。”

  “这是另外一种云子,”雷娜递来一个粉饼盒大小的设备,纯白透亮,“它的制作工艺是很复杂的,需要一次性压制,但是很容易产生气泡,瑕疵品率很高,但是赵总坚持要推出完美的产品。”

  不惜成本的对产品呈现美感的坚持,是一致体现在升哲的产品中的。简单、通透、情怀。“你看这个基站,中间设计了一个抽象的有棱角的鼻子。”雷娜说,这个工艺的瑕疵品率也比直接用方形多。

  “不要轻视市场的审美!”赵武阳用自己的坚持这样告诫员工,“我们把它当做一个公共空间的展品去设计,让它既承载物联网的功能,又能传达美的感觉。”

  他的坚持,不仅获得了市场的认可,还获得了专业奖项的肯定。北京升哲科技的物联网基站于2017年相继获得了德国红点奖、美国IDEA工业设计金奖,是物联网行业首个获得此类殊荣的产品。

  事实上,好的设计一定是兼顾美感和实效的,有情怀的设计虽然一定程度上提高了生产成本,却在美观和方便性上赢得了客户。“基站的安装非常简单,”雷娜说,“现有通信技术的实现中,其70%的成本会花在工程费用上,而我们的工程成本几乎为零。”

责任编辑:张君华
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